Member of the Society of Children's Book Writers and Illustrators

Honest Back and Forth | Rick Pettway
May 3, 2013#

Honest Back and Forth

HeterogeneousAs  an  Illustrator  I  create,  plan  and  render  quality  artwork,  usually  in  cooperation  with  children’s  book  Authors  and  publishers.  We  collaborate  to  create  wonderful  literary  and  visual  experiences  for  kids.  As  you  might  expect,  cooperation  in  any  joint  effort  is  important  to  the  success  of  that  effort.  This  fact  is  especially  true  in  establishing  the  match  between  writer  and  illustrator.  Professionalism,  style,  slant,  experience  and  methodology   not  withstanding,  each  of  the  principals  must  be  able  to  rely  on  the  other’s  dedication  to  the  project.   This   essential  proponent  paves  the  way  to  that  irreplaceable  thing  they  call… Honest  Back  and  Forth.  HBF  can  be  established  almost  instantly  through  referrals,  a  researchable  and  positive  track  record  and  or  an  agent.

This  kind  of  trust  and  clarity  is  central  these  days  when  collaborations  are  coast  to  coast,  largely  electronic,  and  often  between  unfamiliar  partners.

I  recently  accepted  an  job  to  illustrate  a  wonderful  biography  for  a  small  press  with  a  number  of  successful  books  to  it’s  credit.  The  project  was  appropriately  designed,  organized  and  directed  by the  Art  Director,  who  is  knowledgeable,  creative  and  articulate.  He  clearly  detailed  his  step  by  step  plan  and  expectations.  We  walked  through  the  process,  from  initial  roughs  through  to  the  finished  camera-ready  art  and  discussed  execution.  Once  I  read  the  manuscript  a  few  times  and  got  a  good  sense  of  how  I  would  proceed  within  the  parameters  laid  out  by  the  AD,  we  agreed  to  the  terms  of  a  contract.  After  gathering  a  small  library  of  reference  photos  I  got  right  to  work.

Things  went  along  according  to  plan  as  we  worked  through  the  initial  roughs,  with  regular  input  from  the  AD  and  occasional  comments  from  the  Publisher/Author.  The  process  was  quite  enjoyable  and  for  a  time  went  along  ahead  of  schedule,  although  we  did  eventually  encounter  the  need  for  a  mess  of  revisions  following  a  small  concept  change.  Despite  the  fact  that  I  love  the  work  and  have  an  almost  unlimited  appetite  for  drawing  and  creating  art  around  an  idea,  some  of  the  revisions  struck  me  as  repetitious   and  even  nit  picky.  Once  the  initial  drawings  were  completed,  I  was  informed  stage  two  would  include  a  complete  series  of  grayscales,  a  stage  not  referenced  in  our  contract.  Recompense  has  come  in the  form  of  valuable  learning  experience.

My  publisher  was  looking  for  a  particular  style  and  skill  set  when  they  found  me  on  the  SCBWI  website.  They  contacted  me  on  the  strength  of  my  website  display.   A  leap  of  faith,  when  you  consider  the  fact  that  most  new  relationships  of  this  type  are  initiated  and  cultivated  through  agents,  not  to  mention  the  usual  difficulties  present  in  establishing  new  associations.

Our  book  is  now  in  it’s  final   rendering  stage  and  is  on  track  to  meet  all  objectives.  I’ll  keep  y’all  posted.


One Comment

  1. Useful information. Lucky me I found your website
    by accident, and I am surprised why this twist of fate didn’t came about earlier! I bookmarked it.

Comments are now closed for this article.