Member of the Society of Children's Book Writers and Illustrators

Blog | Rick Pettway
November 16, 2013#

Preliminary Dummy

DummyWorking  up  the  preliminary  dummy  early  helps  provide  a  kind  of  procedural  map  that  is  the  groundwork  upon  which  to  start  establishing  plot  sequences,  define  and  develop  characters,  arrange  apt  page  turns,  workout  pacing  and  maintain  forward  movement.  Once  the  initial  m/s  and  dummy  are  completed,  the  revision  process  essentially  begins  and  goes  back  and  forth  until  the  final  drafts  are  fleshed  out.  I  am  struck  by  the  dictionary  like  thickness  of  the  stack  of  drawings  it  sometimes  take  to  produce  a  single  40  page  picture  book,  the  m/s  not  withstanding.  Not  every  project  is  the  same,  but  the  revisionary  process  of  carving  out  a  proper,  finished  picture  book  is  daunting,  challenging,  satisfying,  fulfilling,  a  thing  of  beauty,  etc..

November 7, 2013#

Collaboration of Color Markers/ Pen and Ink

OLYMPUS DIGITAL CAMERAI  decided  to  stop  looking  at  and  wondering  about  color  markers  whenever  I’m  at  the  art  store… so  I  bought  some.  I  am  currently  using  them  in  a  picture  book  project  I  felt  would  be  ideal  for  this  particular  medium.  My  previous  use  of  color  markers  was  limited  to  poster  art,  when  helping  my  daughter  complete  a  school  project.  Well… as  it  turns  out,  there’s  a  lot  more  to  those  ink  filled  cylinders  with  the  matted  wool  fabric  delivery  point.  CM’s  offer  Strong  color  depth,  pungent  brights  and  mid-tones  that  are  also  translucent.  I  use  a  smooth,  no  bleed,  plate  paper  to  minimize  penetration  and  avoid  streaking.  Prismacolor  markers  with  a  variety  of  tip  selections,  is  great  for  drawing  and  coloring  small  areas.  I  prefer  the  AD color  markers  when  creating  larger  areas  of  color,  as  strokes  are  seamless  due  to  the  blunt,  extra  moist  tip  and  heavier  ink  concentration.  This  is  great  when  painting  skies  and  vast  land  ranges,  etc.  Numerous  volume  levels  and  color  variations  can  be  achieved  by  overlapping  (shading)  the  lighter  and  midrange  colors. Once  I’m  done  with  the  markers  I’ll  then  clarify  my  edges  with  pen  and  ink,  including  a  thick  framing  outer  border.  The  end  result  is  a  bold,  interactive,  well  defined  image.


November 3, 2013#

Astronaut Kalpana Chawla, reaching for the stars

I  did  the  IAstronaut Kalpana Chawla llustrations  for  Astronaut  Kalpana  Chawla,  reaching  for  the  stars;  the  story  of  the  first  Asian  American  woman  in  space,  written  by  Ai-Ling Louie  and  published  by  Dragoneagle Press.  This  wonderful  and  inspiring  Picture  Book  is  illustrated  with  dozens  of  crisp,  poignant  images  and  is  available  at

May 3, 2013#

Honest Back and Forth

HeterogeneousAs  an  Illustrator  I  create,  plan  and  render  quality  artwork,  usually  in  cooperation  with  children’s  book  Authors  and  publishers.  We  collaborate  to  create  wonderful  literary  and  visual  experiences  for  kids.  As  you  might  expect,  cooperation  in  any  joint  effort  is  important  to  the  success  of  that  effort.  This  fact  is  especially  true  in  establishing  the  match  between  writer  and  illustrator.  Professionalism,  style,  slant,  experience  and  methodology   not  withstanding,  each  of  the  principals  must  be  able  to  rely  on  the  other’s  dedication  to  the  project.   This   essential  proponent  paves  the  way  to  that  irreplaceable  thing  they  call… Honest  Back  and  Forth.  HBF  can  be  established  almost  instantly  through  referrals,  a  researchable  and  positive  track  record  and  or  an  agent. Continue Reading

February 18, 2013#

Blacks In The Military

XC-560-C8A869  2096A  brief  tribute  to  the  history  of  blacks  in  America’s  military,  whose  participation  began  in  1776  at  the  outset  of  the  American  Revolution.  Contributions  continued  into  the  War  of  1812  and  the  Civil  War.  Following  the  Civil  War  we  were  charged  to  patrol  the  western  plains,  fighting  indians,  pursue  and  capture  bandits,  protect  wagon  trains  and  to  generally  keep  the  peace.  The  indians  called  us  Buffalo  Soldiers  because  the  texture  of  our  hair  resembled  that  of  the  plains  buffalo.  Our  participation  continued  into  the  Spanish  American  war,  World  War  I  and  II,  all  under  the  countenance  of  segregation.  Continue Reading

January 8, 2013#

Just call me Rick

ParadisiacalAs  an  Author/ Illustrator  I  often  submit  manuscripts  to  publishers.  The  system  for  this  process  is  straightforward  and  thorough.  Much  can  be  determined  from  one’s  writings.  Illustration  submissions  are  a  little  different,  as  a  keen  eye  can  usually  judge  the  quality  of  a  piece  of  visual  art  as  it  relates  to  their  particular  need.  It’s  a  bit  harder  to  determine  the  quality  of  the  artist,  with  respect  to  reliability,  joint  effort-ability  and  even  ideology.  A  website,  blog  and  membership  with  trusted  networks  like  SCBWI  (Society of Children’s Book  Writers and Illustrators)  can  add  confidence  to  the  illustration  side. Continue Reading

January 3, 2013#

Blacks in the Old West

Buffalo  ScoutLike  so  many  others,  I’ve  enjoyed  TV  and  comic  book  westerns  since  I  can  remember.  I  vividly  remember  my  imaginary  jaunts  into  the  old  west,  roaming  the  plains  and  hunting  down  bad  guys.  Our  backyard  was  the  setting  as  my  brothers  and  I  re-enacted  the  scenes  over  and  over  again,  with  our  trusty  cap  pistols  at  the  ready. Continue Reading

July 15, 2012#

My First Rejection Letter

Well… I  received  that  first  rejection  letter  and  it  was  great.  I  realize  that  is  an  odd  thing  to  say,  but  it’s  true.  The  negative  association  not  withstanding.  I  was  enlightened  and  even  inspired  by  this  letter.  The  Editor/Art  Director,  began  by  thanking  me  for  my  submission  and  complimenting  me  for  my  goal  in  writing  historical  fiction  for  children.  She  referred  to  the  amount  of  research  I  put  into  the  project  as  impressive  and  added  that  the  sketches  (dummy)  I  included,  conveyed  an  excellent  sense  of  movement. Continue Reading

June 5, 2012#

Art Talk

My  art  is  my  view  of  life,  immersed  in  my  experience;  the  result  of  which  are  my  interpretations  released  in  the  form  of  pictorial  and  rhetorical  imagery.

Some  are  childhood  remembrances  of  Dad  burning  leaves  in  the  backyard  in  Autumn  and  the  soiled  pungent  smell  as  the  smoke  bellowed  throughout  the  neighborhood.  The  soil,  on  sunny  days  seemed  to  absorb  the  diamond  shaped  specks  of  sunlight  as  they  slipped  through  the  tapestry  of  the  trees,  forming  decorative  patterns  and  creating  an  almost  endless  variety  of  greens,  siennas  and  yellows.  Continue Reading